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急性中耳炎きゅうせいちゅうじえん

Acute otitis media

どんな病気か

 鼓膜こまくの内側の空間である中耳に炎症が起きた状態で、乳幼児の急性感染症の代表的なものです。子どもの耳管は大人に比べて太く短いため、6カ月~2歳児によく起こります。



原因は何か

 原因は肺炎球菌はいえんきゅうきん、インフルエンザ菌が大部分ですが、最近、ウイルス感染の関与も推定されています。細菌・ウイルス感染症、副鼻腔炎びふくびくうえん咽頭炎いんとうえんなどの上気道感染症に続いて、上咽頭から耳管を経由して炎症が及びます。

 近年、耐性たいせい(薬が効かない)肺炎球菌、耐性インフルエンザ菌の頻度が急増しています。そのため、中耳炎が重症化したり、長引く場合も増えてきており、最初の治療が重要です。また、保育園児など集団保育を受ける環境では、反復性中耳炎が増加しています。


症状の現れ方

 耳痛や耳だれ、発熱、耳閉感じへいかんなどですが、小さな子どもでは耳痛を訴えず発熱のみのこともあります。子どもの場合、小児科を受診することが多いのですが、早期診断のためにも、耳を気にしている様子がみられる時には、耳鼻咽喉科専門医の診断が必要です。


検査と診断

 鼓膜を観察すれば容易に診断がつきます。鼓膜の発赤、腫脹、うみの貯留による混濁を認め、穿孔せんこう(穴)があると拍動はくどう性に耳だれの流出が起こります。治療とともに鼓膜所見は急速に改善するので、治療効果の観察のためにも鼓膜の所見は重要です。

 発熱などの全身症状が強く、外耳道が狭くなっている時は、乳様突起炎にゅうようとっきえんなどの重篤な合併症を併発していることが多く、注意が必要です。耐性菌の増加もあり、初診時に細菌検査を行うことが大切です。耳だれのほか、上咽頭分泌物を検査することもあり、後者のほうが細菌の陽性率が高くなります。

 難聴なんちょうは一般的には軽度ですが、特殊な菌の感染、あるいは重症感染時には内耳性難聴を起こすこともあるので、耳閉感が強かったり、難聴の自覚が強い患者さんでは、純音聴力検査を行い、難聴の程度や性質を知る必要があります。


治療の方法

 耳痛、発熱の有無、鼓膜所見、耳漏の有無等をスコア化し、重症度分類を行います。

 軽症例では3日間経過観察し、改善しないようなら抗菌薬が投与されます。

 中等症以上には抗菌薬の内服が基本で、通常ペニシリン系が最初に選択されます。内服後の鼓膜の変化、細菌検査の結果などを参考に、適宜、抗菌薬を変更します。耐性菌が原因菌と判定された場合には、点滴静注、局所の洗浄などが行われます。

 重症例や抗菌剤5日間投与で改善が認められない時は、鼓膜切開が行われます。鼓膜は切開しても数日で閉鎖し、難聴などの後遺症は起こさないので、必要な時は恐れず鼓膜切開を受けてください。

 中耳炎では、同時に上気道感染を伴っていることが大半で、上咽頭の処置が必要になります。膿性鼻汁のうせいびじゅうの多い人には、吸引、鼻洗浄などの処置を行います。

 重症の患者さんには点滴静注が行われることもあります。高熱が続いたり、難聴顔面神経麻痺などの合併症が生じた場合は、救急手術(乳突削開術にゅうとつさくかいじゅつ)による排膿が必要になります。


病気に気づいたらどうする

 中耳炎はポピュラーな病気で、小児科単独で診察することも多いのですが、一時減少していた合併症が、耐性菌の増加のため近年増える傾向にあります。治療方針の決定に鼓膜の正確な所見が必要ですので、耳鼻科専門医による診察を受けるようすすめます。


執筆者(敬称略):菅澤 正

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出典:六訂版 家庭医学大全科

発行:株式会社法研

掲載情報の著作権は提供元企業等に帰属します。

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